Escapando no final de semana em Dublin / Dublin weekend escape

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Howth Head

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Para um dia pouco usual num final de semana em Dublin saia cedo da cama e passe em um dos muitos pubs ou cafés simpáticos, perto de sua casa ou no centro, tanto faz, e peça um dos mais tradicionais pratos irlandeses: o “Full Irish Breakfast”. Esta especiaria da culinária irlandesa vai te abastecer com ovos, bacon, “black and white pudding”, torradas de pão caseiro, as tradicionais salsichas irlandesas, tomates fritos, e um delicioso (há controvérsias) feijão vermelho doce. Uma vez bem abastecido (e provavelmente morrendo de culpa pelas duas milhões de calorias ingeridas às 09h00 da manhã), embarque no DART – o trem suburbano de Dublin – e siga em direção a um dos lugares mais bonitos de Dublin: a península de Howth, ou “Howth Head”, como é conhecida por aqui.

Howth é um simpático vilarejo suburbano de Dublin que, segundo contam as pessoas de lá, foi originalmente um entreposto viking e, por muito tempo, uma pacata vila de pescadores. Hoje se apresenta como um grande e movimentado subúrbio de classe média, incluindo uma bela marina para os apaixonados por barcos a vela. Lá também fica o “Howth Castle”, um dos poucos castelos irlandeses que ainda são habitados por famílias descendentes da antiga nobreza inglesa (existe um outro castelo habitado, também muito interessante, na cidade de Birr, no condado de Offaly, lar de uma antiga família de cientistas que, entre outras coisas, construiu no século XVIII o maior telescópio do mundo na época, o “Leviatã de Parsonstown”, e inventou a turbina a vapor – mas isso é assunto para outro post).

Voltando à nossa península, Howth é também um dos melhores lugares de Dublin para um passeio de dia inteiro e, provavelmente, na minha humilde opinião, o melhor lugar dentro da cidade para a prática de Hiking (você não achou que aquelas calorias do café da manhã seriam de graça né?). O projeto Howth Pathways (howthpathways.com) demarcou quatro belas trilhas pela península, com vários níveis de dificuldade, variando entre 6 e 10km (entre 2h e 3h30 de duração). Todas as trilhas começam do lado oeste da península, após uma simpática caminhada pela bela orla da marina de barcos. Uma vez nas trilhas, você vai encontrar muita natureza, belas escarpas, vida selvagem (sobretudo pássaros costeiros) e também diversas construções interessantes, como o farol automático de Baily, antiga proteção aos navios do porto de Dublin. Se o dia estiver limpo e o tempo permitir, você também conseguirá belas vistas da cidade de Dublin, sobretudo da região do porto e central.

Após o hiking, se ainda estiver com pique sobrando, vá até o “National Transport Museum of Ireland” (www.nationaltransportmuseum.org – entrada €3), que fica a uns 600m da estação de Howth (ponto final das trilhas do Howth Pathways) e aproveite para dar uma olhada no “Howth Castle”, que fica ali do lado (o castelo normalmente não é aberto à visitação, somente em dias comemorativos. Você pode se cadastrar no site deles – www.howthcastle.ie  – para ser avisado sobre estas datas). De qualquer forma, indo ou não até o museu e castelo, termine seu dia em um dos pubs ou restaurantes perto da estação de Howth, para um (uns?) merecido pint de cerveja e um belo almoço no meio de tarde, antes de voltar de trem para casa.

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Estudantes brasileiros da TCD/Ciência Sem Fronteiras em Howth| Brazilian Science Without Borders’ Trinity Students in Howth

For a non-usual weekend day in Dublin, get up early in the morning and go to one of the lovely pubs or coffee shops near your house or in the city centre, doesn’t mater, and order the traditional Full Irish Breakfast. This speciality of the Irish cuisine will fill you up with eggs, bacon, black and white pudding, bread toasts, the traditional Irish pork sausages, fried tomatoes and delicious (controversially) sweet red beans. Once satisfied (and probably dying of guilt about the 2 million calories ingested at 9am), get on the DART – Dublin’s suburban train – and go to the one of the most beautiful places in Dublin: the Howth peninsula, or Howth Head.

Howth is a small suburban village that, accordingly to the local people, was originally a Viking trade post and, for a long time, a quiet fishermen’s village. Today, the place is a large and active middle-class suburban neighbourhood, with a beautiful harbour for  sail boat lovers. Howth is also the home of  Howth Castle, one of the last castles in Ireland that is still inhabited by the descendants of the old English nobility (there is another famous inhabited castle in the city of Birr, in  Offaly county, that is the home of a family of scientists that built, amongst other things, the largest telescope of the world in the eighteenth century, the “Leviathan of Parsonstown”, and the first modern steam turbine – but this is a subject for another blog’s post).

Going back to our peninsula, Howth is one of the best places in Dublin for day-trips and, probably, in my humble opinion, the best place in the city for hiking practice (you really thought that the breakfast calories were in vain?). The “Howth Pathways” project (howthpathways.com) established four beautiful walking trails in the peninsula, with several difficulty levels, ranging between 6 and 10km (about two to two and half hours of walking). All the trails begin on the west side of the peninsula and can be reached after a pleasant walk through the main street, on the harbour coast line. Once in the trails, you’ll find Howth’s beautiful nature, with incredible cliffs, wild animals (birds mostly), beautiful scenery and also several historic buildings, like the Baily Lighthouse, an old safety lighthouse to the Dublin’s port ships. If the weather permits, you will be able to get a beautiful view of the Dublin city, mainly of the port and city centre region.

After the hiking, if you still have some energy left, go to the “National Transport Museum of Ireland” (www.nationaltransportmuseum.org – €3 entrance), that is located 600 meters far from the Howth DART Station (the final destination of the Howth Pathways’ trails). Take a look at the Howth Castle also, who is a neighbour of the museum (the castle is not usually open to visitation, but you can sign up in the castle’s website for a newsletter about special opening dates –   www.howthcastle.ie). Either way, going or not to the museum and castle, finish your day trip in one of the pubs or restaurants near the Howth station for one (just one?) well deserved pint of beer and a delicious late afternoon lunch, before getting back home.

Max Brunner is a Brazilian undergraduate student studying in Trinity as part of the Science Without Borders program.

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